Samouraï Virtuel, Le
Titre original: Snow Crash
Genre: Cyberpunk , Anticipation , Science-fiction , Humour
Année: 1992
Pays d'origine: Etats-Unis
Editeur: Le Livre de poche
Auteur: Neil Stephenson
Traducteur:
Guy Abadia
 

Livrer des pizzas dans le futur ne sera pas un métier de tout repos. Non seulement il faudra rouler à vive allure tout en faisant attention aux agresseurs potentiels et aux Kouriers qui cherchent à s'agripper à votre véhicule pour que vous les emmeniez à destination, mais vous travaillerez surtout pour Tonton Enzo, le grand parrain de la mafia. Autant dire que les livraisons ont intérêt à être livrées à l'heure si vous ne voulez pas risquer de perdre plus que votre emploi !

C'est pourtant le travail qu'avait choisi d'effectuer Hiro Protagoniste. Jusqu'à ce qu'il crache un véhicule au fond d'une piscine lors d'une livraison plutôt périlleuse. Heureusement, il a d'autres cordes à son arc puisqu'il est également hackeur, correspondant de la CIC et le plus grand sabreur du monde. Et toutes ces capacités ne vont pas lui être inutiles avec l'apparition d'une drogue qui s'appelle le Snow Crash. Une drogue qu'on trouve aussi bien dans le métavers que dans le monde réel. Après avoir vu son ami Da5id, grand programmateur, se faire expulser de son propre bar virtuel après un plantage total de son propre système, il va essayer de découvrir ce qui se cache derrière le Snow Crash. Il sera aidé par YT, une jeune kourier blonde qu'il a rencontré lors de sa dernière livraison.


Vous l'aurez compris avec ce résumé, le futur décrit par Neal Stephenson semble plus que déglingué et ce n'est que la partie immergée de l'iceberg. Le monde décrit est tout à fait crédible mais fourmille quand même de nombreuses idées délirantes qui finissent de construire ce monde chaotique où évolue Hiro protagoniste et ses comparses. De la technologie à la musique, tout semble y passer. Il serait également dommage de ne pas parler du Métavers, cet énorme boulevard virtuel où la moitié de la planète semble se retrouver. Un peu notre internet en plus moderne. On a pu lire la description de monde virtuel dans d'autres romans mais celui-ci surprend par son réalisme. On a vraiment l'impression qu'on pourra s'y promener demain.

Mais cet univers sert avant tout de décor à une histoire qui mélange allègrement la science-fiction et le polar. Hiro et YT vont se retrouver à véritablement enquêter sur le Snow Crash et ses conséquences. On va suivre Hiro dans sa recherche de la vérité où il va rencontrer une faune particulièrement hétéroclite. Il ne s'agit pourtant pas seulement d'un polar cyberpunk puisque l'auteur n'hésite pas à partir dans un trip métaphysique où se croisent religions, neuro-linguistique et même la civilisation sumérienne. L'auteur semble s'être pas mal documenté et arrive à rendre cette histoire vraisemblable.


Ce roman n'est pourtant pas dénué de défauts, principalement au niveau du rythme. On passe ainsi de passages hallucinés à des dialogues explicatifs intéressants et nécessaires qui cassent un peu l'ambiance. On peut aussi signaler dans les derniers rebondissements quelques coïncidences qui font un peu tâches et le style de l'auteur semble parfois hésitant. Mais Le Samouraï virtuel est un roman original, intelligent et souvent drôle qui brille par ses très nombreuses qualités. On prend du plaisir à faire une ballade dans ce futur pessimiste qui ne semble pas si éloigné.

 

Note : 8,5/10

Stegg

 

A propos de ce livre :

 

- "Le samouraï Virtuel" a été réédité en 2009 aux éditions Bragelonne sous son titre original, "Snow Crash".

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